“그린재킷의 꿈을 키우고 있는 유망주” 이병호, 텍사스 주니어 골프협회(TJGT) 외국인 최초 올해의 선수상 수상
“그린재킷의 꿈을 키우고 있는 유망주” 이병호, 텍사스 주니어 골프협회(TJGT) 외국인 최초 올해의 선수상 수상
  • 방제일
  • 승인 2020.02.11 09:36
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- 골프입문 5년 만에 미국 텍사스 지역랭킹 1위 
이병호 선수와 TJGT 커미셔너 [사진=세마스포츠마케팅]

[골프가이드 방제일 기자 주니어 골퍼 이병호(15)선수가 외국인 최초로 텍사스주니어골프투어(TJGT) 올해의 주니어 선수(Boy 15~18)에 선정됐다고 전했다.이병호는 지난해 14세의 나이로 골프유학을 떠난지 8개월만에 자신보다 나이가 많은 형들을 모두제치고 미국 텍사스주 주니어 골프랭킹(TJGT15~18세)지역랭킹1위에 오르는 등 뛰어난 실력으로 기대감을 높여오고있다.

현재,텍사스 주니어 골프대회(TJGT15세-18세)에서 가장 어린나이에도 불구하고 랭킹 최정상에 위치하고 있는 이병호는 파워풀한드라이버샷을 주무기로하며 23,275포인트(2위 NicholasHance 20,100점)를 기록,스코어 평균 72.95타로 압도적인 기량을 선보이고 있다.

‘올해의 선수상’은 출전하는 대회의 성적을 기준하여 차등적으로 포인트를 분배, 연마다 가장 점수가 높은 선수에게 주어진다.많은 포인트를 받기 위해서는 많은 대회에 출전하는 것이 유리할 수 있지만 이병호는 2위를 기록한 선수가 출전한 13개 대회보다 4개나 적은 총 9개의 대회에 출전하고도 선택과 집중력을 통해 더 많은 점수를 받았다.한국으로치면 중학교학생이 고등학교 선배들을 제치고 이뤄낸 결과라는 점에서가능성을 높이 평가받고 있다.

TJGT 올해의 주니어 선수상의 역대 수상자들로써현재 PGA에서 활약 중인 선수들은 2015년 한 해 PGA에서 5승을 달성한 Jordan Spieth, PGA 통산 7승을 달성한 Patrick Reed, 그 외 Kelly Kraft, Jhonattan Vegas 등의 선수들이 있으며LPGA선수 중에서는Stacy Lewis, Lexi Thompson가 대표적이다.그뿐만이아니라 모든 아마추어들에게 꿈과 같은US 주니어, US 아마추어 등의 수상자도 TJGT의선수들이 차지하고 있다.

한편, TJGT측은 올해의 선수상을 수상한 이병호 선수에게 “어린 나이에도 불구하고 탁월한 집중력과 추진력, 책임감으로 올해의 선수상을 수상했다. 출전한 대회마다 상위권에 위치하는 훌륭한 결과를 이끌어냈으며 신체조건이 많이 변하는 어린 나이에도불구하고 형들과의 경쟁에서 이겨낸 정말 보기 드문 선수이다. 우리는 먼 훗날 PGA에서 활약할 이병호 선수가 트로피를 들어올리면서 자신의 유년시절인 TJGT시절을 회상할날을 고대합니다”라며축하메세지를 전했다.

이병호는 한국에서 3년 동안 초등학교 대회에 나가 10승을 넘는 우승트로피를 휩쓴 후2018년 7월 미국 텍사스로 골프유학을 떠났다.그리고 유학을 간 그 해 환경적인 변화에도 불구하고 10월부터 12월까지 3개월간 3번의 우승과 1번의 준우승을이루어 냈을 뿐 만이 아니라 2019년,작년에는 한 해 동안 2승,2020년 올해도지난 1월 우승을 기록하며 승승장구 중이다.
한국나이로 아직 중학생인 그는 친구들과 놀기를 좋아할 나이지만 매일 같이 3~4시간씩 연습하고 집으로 돌아와 퍼팅 매트 위에서 최소 1~2시간씩 연습을 하는 등 골프에 대한 열정으로 가득하다.현재 휴스턴 The Village school에서 재학중인 이병호는 학교에서 돌아오면 책가방을 내려놓기 무섭게 골프장으로 달려간다. 한번 골프채를 잡으면 해가 떨어질때까지 내려놓지 않는다.이 때문에 이병호는 ‘연습벌레’라는 별명을 가지고 있다.

이병호는 “2019년초에 목표했던 텍사스주니어 랭킹1위의 목표를 이뤄냈다.이제 그 시작으로 발판삼아 아직은 먼 얘기일지 모를 PGA투어 진출이라는 목표를 이룰때까지 더 열심히 하겠다”라며 “PGA투어에 가서 마스터스와 플레이어스 챔피언십의 우승자로써 그린재킷을 입는 그날까지 지금의 작은 성공에 만족하지않고 자만하지 않는 자세로 계속 매진하겠다”라는 각오도 잊지않았다. 

 


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